Osterhout Free Library
Miembro del Distrito Central del Sistema de Bibliotecas del Condado de Luzerne y del
Distrito de Bibliotecas de Wilkes-Barre


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Historia de la bibiloteca

Cuando el prominente comerciante y magnate inmobiliario Isaac Smith Osterhout murió en 1882, declaró en su testamento que una porción sustancial de su herencia debía dedicarse a la apertura de una biblioteca pública gratuita. En 1887, un consejo de directores contrató a Melvil Dewey, quien fuera el creador del sistema decimal Dewey, para que actuara como consejero. Dewey recomendó al consejo que comprara el edificio de la Primera Iglesia Presbiteriana, construido en 1849, y lo usara por aproximadamente 10 años hasta que se pudiera conseguir un edificio permanente.

The Osterhout at the turn of the centuryCon el tiempo, este edificio se estableció como el domicilio permanente de la biblioteca. La arquitectura gótica de la iglesia resultó muy apropiada para la biblioteca. Se decidió utilizar la antigua sala de la Escuela Dominical como sección de referencias. Con su enorme chimenea y su bello revestimiento en madera de nogal, tenía el ambiente deseado para una excelente biblioteca pública.

Los fideicomisarios de la biblioteca contrataron a Hannah Packard James como primera bibliotecaria encargada y le asignaron la tarea de organizar y preparar la biblioteca para su inauguración. La colección original (de aproximadamente 10.000 volúmenes) consistió de libros de la colección personal de Osterhout, parte del Ateneo (una biblioteca local de suscripciones) y 9500 volúmenes que se compraron a Charles Scribner and Sons. La Biblioteca Gratuita de Osterhout finalmente abrió sus puertas al público el 29 de enero de 1889, y fue una de las primeras bibliotecas del noreste de Pensilvania.

Los primeros logros de la biblioteca incluyeron la apertura de una de las primeras salas para niños en el país en 1904. Un ala adicional se construyó en 1908, otra adición de dos pisos en 1966, y el ala para niños Ken L. Pollock en 1982.

Durante las inundaciones causadas por el huracán Agnes en 1972, la biblioteca perdió más de 69.000 libros, revistas y periódicos. Se realizó un esfuerzo masivo de recuperación y hacia 1975 la colección de libros se reconstruyó hasta alcanzar 124.000 volúmenes.

La biblioteca abrió sus puertas recientemente después de realizar renovaciones. El antiguo departamento de referencias ha sido transformado en una agradable sala de lectura con volúmenes de ficción recubriendo sus paredes. Los muros han sido pintados recientemente, se instalaron nuevos muebles, y se proveyó nuevo equipamiento. Los engorrosos catálogos de tarjetas han sido reemplazados por catálogos electrónicos, y computadoras a disposición del público permiten a los clientes acceder a la colecciones más rápidamente.

Las colecciones de libros para préstamo se han complementado con videos, discos compactos y audio casetes. En su función de centro de información, la biblioteca ha tenido que ampliar su colección para proveer materiales en medios diferentes además de los impresos. También se encuentra disponible el servicio de Internet, y cualquiera puede navegar por la Internet en forma gratuita por motivos personales o profesionales.

Inside July 2000La Biblioteca Gratuita de Osterhout ha sido un refugio de información a través de los años. Con sus servicios en constante expansión, ¡lo continuará siendo en el próximo milenio!

 
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